Selama pandemi COVID-19, beberapa varian virus corona telah muncul seiring virus, SARS-CoV-2, terus bermutasi dan berevolusi. Banyak dari mutasi varian ini memiliki sedikit atau tidak berdampak sama sekali pada bagaimana virus mempengaruhi manusia. Tetapi yang lain, seperti perubahan genetik pada varian delta, dapat membuat virus corona lebih mudah menular daripada versi asli SARS-CoV-2 yang ditemukan pada akhir 2019.

Semakin banyak penelitian pendahuluan menunjukkan bahwa vaksin COVID yang digunakan di sebagian besar dunia hampir tidak menawarkan pertahanan terhadap infeksi oleh varian omicron yang sangat menular.     

Semua vaksin tampaknya masih memberikan tingkat perlindungan yang signifikan terhadap penyakit serius dari omicron, yang merupakan tujuan paling penting. Tetapi hanya suntikan Pfizer dan Moderna, ketika diperkuat oleh booster, yang tampaknya memiliki keberhasilan awal dalam menghentikan infeksi, dan vaksin ini tidak tersedia di sebagian besar negara.                

Apa itu varian Omicron?

Varian Omicron dari COVID-19 disebut sebagai varian terbaru yang menjadi perhatian WHO pada saat ini. Berdasarkan beberapa bukti, dinyatakan bahwa ia memiliki beberapa mutasi yang mungkin berdampak pada perilakunya. Masih ada ketidakpastian substansial mengenai Omicron dan banyak penelitian sedang dilakukan untuk mengevaluasi penularan, tingkat keparahan, dan risiko infeksi ulang.

Bagaimana varian Omicron berkembang?

Ketika virus beredar luas dan menyebabkan banyak infeksi, kemungkinan virus bermutasi meningkat. Semakin banyak peluang yang dimiliki virus untuk menyebar, semakin banyak peluang yang dimilikinya untuk mengalami perubahan.

Varian baru seperti Omicron menjadi pengingat bahwa pandemi COVID-19 masih jauh dari kata selesai. Oleh karena itu, penting bagi orang untuk mendapatkan vaksin saat tersedia untuk mereka dan terus mengikuti saran yang ada untuk mencegah penyebaran virus, termasuk menjaga jarak, memakai masker, mencuci tangan secara teratur, dan menjaga area dalam ruangan berventilasi baik.

Juga penting bahwa vaksin dan tindakan kesehatan masyarakat lainnya dapat diakses di mana-mana. Ketidaksetaraan vaksin membuat negara-negara berpenghasilan rendah seperti banyak di antaranya di Afrika yang berada di bawah kekuasaan COVID-19. Negara-negara dengan pasokan yang baik harus segera memberikan dosis yang mereka janjikan.

Dimana varian Omicron muncul?

Varian Omicron kini telah terdeteksi di banyak negara di dunia. WHO melaporkan bahwa Omicron mungkin ada di sebagian besar negara, meskipun belum terdeteksi.

Apakah varian Omicron lebih parah dari varian COVID-19 lainnya?

Temuan awal menunjukkan bahwa Omicron mungkin kurang parah daripada varian Delta, tetapi masih lebih banyak data diperlukan dan WHO memperingatkan bahwa itu tidak boleh dianggap "ringan". Studi sedang berlangsung dan informasi ini akan diperbarui saat tersedia.

Penting untuk diingat bahwa semua varian COVID-19 dapat menyebabkan penyakit parah atau kematian, termasuk varian Delta yang masih dominan di seluruh dunia, itulah sebabnya mengapa mencegah penyebaran virus dan mengurangi risiko terpapar virus itu sangat penting. .

Apakah varian Omicron lebih menular?

Omicron menyebar lebih cepat daripada varian lainnya. Berdasarkan informasi yang ada, WHO meyakini kemungkinan Omicron akan melampaui varian Delta di mana ada penularan COVID-19 di masyarakat.

Namun, langkah vaksinasi dan mengambil tindakan pencegahan seperti menghindari tempat ramai, menjaga jarak dari orang lain dan memakai masker sangat penting dalam membantu mencegah penyebaran COVID-19.

Apakah varian Omicron menyebabkan gejala yang berbeda?

Tidak ada informasi yang menunjukkan bahwa Omicron menyebabkan gejala COVID-19 yang berbeda dari varian COVID-19 lainnya.

Apakah vaksin COVID-19 efektif melawan varian Omicron?

Antibodi adalah garis pertahanan pertama yang diinduksi oleh vaksin. Tetapi suntikan juga merangsang pertumbuhan sel T, dan studi pendahuluan menunjukkan bahwa sel T ini masih mengenali varian omicron, yang penting dalam mencegah penyakit parah. 

Informasi masih terbatas, tetapi mungkin ada sedikit pengurangan efektivitas vaksin terhadap penyakit parah dan kematian, dan penurunan dalam mencegah penyakit ringan dan infeksi. 

Namun, WHO melaporkan bahwa sejauh ini tampaknya vaksin yang tersedia saat ini menawarkan perlindungan yang signifikan terhadap penyakit parah dan kematian.

Apakah infeksi COVID-19 sebelumnya efektif terhadap varian Omicron?

WHO melaporkan bahwa bukti awal menunjukkan bahwa infeksi sebelumnya dapat menawarkan perlindungan yang lebih sedikit terhadap Omicron dibandingkan dengan varian lain yang menjadi perhatian, seperti Delta.

Anda harus divaksinasi meskipun sebelumnya Anda pernah menderita COVID-19. Sementara orang yang pulih dari COVID-19 dapat mengembangkan kekebalan alami terhadap virus, kami belum tahu berapa lama itu bertahan atau seberapa baik Anda terlindungi. Vaksin menawarkan perlindungan yang lebih terjamin.

Tindakan yang disarankan

Langkah paling efektif yang dapat dilakukan individu untuk mengurangi penyebaran virus COVID-19 adalah dengan menjaga jarak fisik minimal 1 meter dari orang lain; memakai masker yang pas; buka jendela untuk meningkatkan ventilasi; hindari ruang yang berventilasi buruk atau ramai; menjaga tangan tetap bersih; batuk atau bersin ke siku atau tisu yang tertekuk; dan divaksinasi saat giliran mereka.