Jika perang pertama dilakukan dengan tongkat dan batu, peperangan modern adalah medan perang berteknologi tinggi tempat media sosial muncul sebagai senjata yang mengejutkan - dan efektif. Dari peretasan Rusia untuk memengaruhi pemilihan Amerika hingga perekrutan online untuk kelompok-kelompok teror seperti ISIS, berbagai pemain menggunakan berita palsu dan akun palsu untuk memicu ketakutan, menghasut kekerasan, dan memanipulasi hasil.

Penulis Peter W. Singer dan Emerson T. Brooking mendeskripsikan ini sebagai "likewar", istilah yang dimainkan di fitur "suka" Facebook. Dalam buku baru mereka, LikeWar: The Weaponization of Social Media, mereka menjelaskan bagaimana platform ini telah menjadi alat propaganda yang persuasif.

Pengetahuan @ Wharton: Sungguh luar biasa bagaimana media sosial telah berkembang dan berkembang pesat dalam 20 tahun terakhir, dan dampaknya terhadap politik.

Peter Singer: Ini benar-benar menarik. Salah satu orang yang kami wawancarai untuk buku itu adalah ayah baptis literal internet itu sendiri, Vint Cerf. Dia berbicara tentang bagaimana dulu jaringan militer ini untuk para ilmuwan, dan kemudian ada momen ketika para ilmuwan mulai bolak-balik email tentang fiksi ilmiah. Saat itulah dia menyadari, "Tahan. Ini menjadi hal sosial. "

Facebook, Twitter, Instagram, mereka bukan hanya sistem saraf di dunia modern, mereka ada di tempat kita melakukan bisnis. Di situlah kami menetapkan tanggal. Tapi mereka juga menjadi ruang pertempuran ini, dan bertempur atas segala hal mulai dari kampanye politik hingga digunakan dalam operasi militer, perang pemasaran, apa saja.

Salah satu hal yang dibicarakan dalam buku ini pada dasarnya adalah bagaimana jika perang dunia maya adalah peretasan jaringan yang harus dihadapi oleh pemerintah dan bisnis, sekarang kita memiliki fenomena yang kami sebut "serupa dengan perang", yang merupakan peretasan dari orang di jaringan dengan campuran "suka" ini, tetapi juga kebohongan.

Akibatnya, meskipun mereka hanya memiliki sedikit pasukan penyerang, mereka secara efektif mampu menyebarkan rasa takut [dan tampaknya menjadi] jauh lebih besar dari yang semula, dan mendorong para pembela yang mengalami demoralisasi di kota seperti Mosul - dengan 1,5 juta penduduk - untuk menjatuhkan senjata mereka dan melarikan diri. 

Dalam prosesnya, ISIS mulai mencetak video propaganda ini dan memasukkannya kembali ke dalam pesan online mereka. Itu menjadi sumber inspirasi besar bagi orang-orang yang mengikuti di rumah.

Akibat langsung dari taktik online ini, mereka dapat merekrut sekitar 30.000 pejuang dari Timur Tengah, tetapi juga dunia yang lebih luas - lebih dari 100 negara di mana orang-orang meninggalkan rumah mereka untuk melakukan perjalanan ke Suriah dan Irak untuk bergabung dengan mereka. Atau jika tidak memungkinkan, mereka merasa terinspirasi untuk melakukan tindak kekerasan di rumah.

Pengetahuan @ Wharton: Apakah media sosial mengubah strategi militer dan pertahanan untuk beberapa negara?

Penyanyi: Ini telah menjadi ruang pertempuran baru. Untuk mengembangkan apa yang dikatakan Emerson, ini adalah ruang pertempuran di mana berbagai macam aktor dengan tujuan dunia nyata yang sangat berbeda akhirnya menggunakan taktik yang sama. Anda akan melihat perekrut teratas ISIS, peretas dari Inggris Raya bernama Junaid Hussein ini, menggunakan taktik yang sama dengan yang digunakan Taylor Swift untuk menjual album musiknya.

Atau Anda akan melihat dalam hal operasi organisasi, pendekatan yang digunakan kampanye Trump untuk memenangkan pertarungan online-nya. Ini sangat mirip dengan model yang digunakan Buzzfeed untuk menulis ulang cerita media.

Bagian dari aspek itu menjadi konflik adalah semua pihak memperhatikan, semua pihak belajar. Dan mereka belajar tidak hanya dari siapa yang mereka hadapi secara langsung, tetapi juga dari orang-orang yang berada dalam konflik jenis lain. 

Anda melihat perkembangan kampanye militer untuk menciptakan kembali pelajaran ini. Tapi kemudian Anda juga melihat perusahaan swasta mulai melakukan hal yang sama. Misalnya, Facebook baru-baru ini berbicara tentang bagaimana Facebook menciptakan "ruang perang" untuk menangani operasi disinformasi semacam ini.

Pengetahuan @ Wharton: Bawa kami ke dalamnya, karena [CEO] Mark Zuckerberg telah mengatakan bahwa masalah ini bukanlah sesuatu yang dia bayangkan ketika dia mengembangkan Facebook di kamar asramanya di Harvard.

Penyanyi: Itu adalah salah satu perubahan bersejarah besar lainnya yang telah kami lihat: Dalam waktu yang sangat singkat, segelintir ahli teknologi telah menjadi salah satu tokoh paling kuat dalam semua politik dan perang. Mereka tidak memulai dengan rencana ini. 

Ini adalah cerita serupa tidak hanya di Facebook; itu ada di Twitter. Nama Twitter sendiri diambil dari istilah untuk semburan singkat informasi yang tidak penting, namun itu membentuk hasil pemilu, perang, apa saja.

Segelintir orang ini sekarang membuat keputusan tentang segala hal mulai dari kampanye disinformasi Rusia apa yang boleh berkembang atau tidak, hingga jenderal Myanmar dapat menggunakan platform mereka untuk menyerukan genosida atau tidak. Ini adalah pertanyaan Amandemen Pertama yang telah menyentuh segalanya mulai dari [ahli teori konspirasi] Alex Jones hingga kelompok aktivis.