Sebelum tahun 1960an, orang meninggal dunia pada usia 30 atau 40 adalah hal lumrah. Rata-rata harapan hidup manusia Indonesia pada masa itu memang berada di bawah 50. Namun, sejak tahun 1960, harapan hidup manusia Indonesia bertambah 3 tahun setiap lima tahun sekali.

Sejak 1980, harapan hidup orang Indonesia terus meningkat, rata-rata bertambah dua tahun setiap lima tahun sekali. Membaiknya kondisi ekonomi dan meningkatnya kesejahteraan keluarga menjadi salah satu sebab utama naiknya tingkat harapan hidup ini.