Setelah mendengar tentang "The Black Phone," reuni tiga kali lipat dengan Derrickson, rekan penulis Robert Cargill, dan bintang Ethan Hawke, saya dipenuhi dengan ketakutan yang bersemangat. 

Korban Derrickson ditambatkan oleh konsekuensinya. Di mana "Sinister" membuat mereka berputar di web yang melekat pada kematian mereka, "The Black Phone" menghubungkan para korbannya dengan utas yang penting untuk bertahan hidup.

Berdasarkan cerita pendek dengan nama yang sama, yang ditulis oleh Joe Hill, putra Stephen King, "The Black Phone" menceritakan kisah menegangkan The Grabber, seorang pembunuh anak yang merebut remaja laki-laki di siang bolong yang tidak pernah terlihat lagi. 

Ketika Finney (Mason Thames) menjadi tawanan berikutnya, yang ditahan di ruang bawah tanah kedap suara, ia mulai menerima panggilan telepon dari para korban The Grabber sebelumnya melalui telepon rumah yang terputus.

Secara gaya, film ini bernostalgia, mengingatkan pada foto-foto vintage dan era bayi bergaris, jeans berkobar, dan The Ramones. Cokelat dan jeruk hangat, butiran film, dan cahaya yang disaring membanjiri layar. Tapi pinggiran kota tahun 70-an yang indah ini dirusak oleh kengerian Derrickson.

Satu-satunya gangguan dari skema warna yang konsisten adalah semangat darah dan neon lampu polisi, membuat momen-momen ini semakin menggelegar. Beton yang lapuk di ruang bawah tanah dicat dengan sapuan kuas karat dan darah: mural pembuktian kekerasan yang tidak terkekang. 

Soundtrack tahun 70-an yang ceria terganggu oleh bassy, skor resonansi yang bergema di tulang rusuk Anda, tenggelam ke dalam gendang telinga Anda, dan terkadang terdengar seperti Anda mendengarnya dari bawah tanah di ruang bawah tanah Grabber. 

Kredit pembuka film ini melintas melalui B-roll nostalgia dari kejadian sehari-hari halcyon dari pemuda pinggiran kota es loli, pertandingan bisbol, dan jalan yang cerah hanya untuk diselingi dengan visi lutut berdarah dan tumpukan poster orang hilang.

Penjajaran ketenangan dan pengumpulan yang dihadapi ke depan sementara kekerasan bernanah di bawahnya tidak hanya gaya, tetapi tematik. 

Finney yang pemalu dan saudara perempuannya yang gagah, Gwen (Madeleine McGraw), setelah berurusan dengan pengganggu yang berperang di sekolah, pulang ke rumah untuk tidak dibesarkan oleh ayah pecandu alkohol mereka yang kasar. 

"Aku akan menjaga Ayah," menjadi pola dialog sepanjang film, ketika Finney dibiarkan kembali ke rumah sementara saudara perempuannya tinggal bersama seorang teman. 

Anak laki-laki menjaga ayah dan saudara kandung saling membesarkan, anak-anak saling melindungi dari pengganggu sementara staf sekolah tidak ada selama perkelahian remaja.

Gwen (dengan kemampuan waskitanya) memimpin penyelidikan polisi, dan korban masa lalu berkomunikasi dengan Finney saat dia berada dalam cengkeraman seorang pembunuh. 

Kesamaan sistem pendukung anak-ke-anak tanpa adanya orang dewasa yang andal inilah yang membuat "The Black Phone" lebih dari sekadar cerita sederhana.

Derrickson dan Cargill membuat narasi berlapis-lapis yang bernuansa yang mengambil elemen horor dan mendukung mereka dengan diskusi penuh perhatian tentang siklus pelecehan, trauma, dan ikatan pemuda. 

Grabber Hawke ditandai dengan pembalikan kepribadian. Wataknya yang periang-periang memamerkan tingkah laku animasi dan suara bernada tinggi. 

Ini sangat kekanak-kanakan, menumpang sendiri untuk saran perilaku regresi usia berbasis trauma, dan menyandingkan dengan kata-kata kotor dan kedewasaan seperti orang dewasa yang digunakan anak-anak. 

Tapi tindakan harlequin yang lucu itu cepat berlalu, meninggalkan Finney pada belas kasihan perubahan total: nada suara yang serak, dalam, dan sikap kekerasan yang tak kenal ampun.

Di saat-saat inilah Hawke melenturkan penampilan dan keserbagunaannya. Kejahatannya tidak dapat diprediksi dan tidak stabil. Dia dengan ahli berjingkat-jingkat garis disonan dari kemudaan dan kebobrokan yang benar-benar kemudaan. 

Menyalakan sepeser pun, dan dengan topeng menutupi bagian bawah wajahnya untuk sebagian besar film, aktingnya bergantung pada bahasa tubuh dan kedipan emosi matanya. 

Meskipun dia ragu-ragu untuk berperan sebagai penjahat, Hawke lebih dari berhasil, dan akting dramatis emosional yang meletakkan dasar bagi selebritasnya diterjemahkan dengan sempurna ke peran musuh.

Meskipun Hawke menghantui layar, itu adalah penampilan aktor cilik yang mengemas sumsum ke dalam tulang "The Black Phone." Kemahiran yang dengannya Thames dan McGraw dengan mulus menyeimbangkan berbagai emosi adalah suatu prestasi. 

Ketakutan, kemarahan, keputusasaan, dan kemarahan gerimis gerimis dengan hati-hati menjadi saat-saat kegembiraan muda dan komedi remaja. Punchline dalam "The Black Phone" wajar dengan bagaimana film ini memusatkan remaja muda.

Baik Thames dan McGraw menerima momen sorotan, dan menggunakan setiap menit perhatian individu untuk merobek jarak emosional yang diberikan oleh layar.

Namun beberapa adegan yang paling pedih terjadi di saat-saat tanpa kata-kata mereka bersama, di mana mereka dengan kuat menggambarkan ikatan saudara kandung yang kedap udara dalam menghadapi pelecehan dan kesulitan.

"The Black Phone" adalah kisah dukungan dan ketahanan yang disamarkan sebagai film pembunuh berantai semi-paranormal. 

Didukung oleh pertunjukan emosional di seluruh papan dan suasana yang memerintah, "The Black Phone" menguasai kualitas dasarnya dan memungkinkan nuansanya untuk mengambil kendali. 

Gore adalah yang kedua dari cerita, dengan pengembangan karakter mengambil string pertama, tetapi tidak berarti film ini mengabaikan sensasi. Sebaliknya, perawatan Anda untuk Finney dan intensitas ketegangan film yang dibuat dengan terampil yang menarik lutut Anda ke dada dan kuku Anda ke gigi Anda.