Selama berabad-abad, Aristoteles menjalani kehidupan kedua dalam kesadaran populer sebagai orang bodoh yang mabuk cinta.

Pada Abad Pertengahan, kisah Aristoteles dan Phyllis memberi bukti realitas tentang “Kekuatan Wanita”. Berikut ringkasan kisahnya:

Alexander Agung, murid Aristoteles, jatuh cinta dengan seorang wanita muda bernama Phyllis. Aristoteles, yang prihatin bahwa Phyllis mengalihkan perhatian Alexander dari tugas-tugas rajanya, memperingatkannya dan menasihatinya untuk mengurangi waktu dengan cintanya. Karena terluka, Phyllis memutuskan untuk membalas dendam.

Keesokan paginya, Phyllis menyuruh Alexander untuk menjaganya dari atap istana. Phyllis mengurai rambutnya, menyingkap roknya, dan berlari tanpa alas kaki melewati embun pagi di taman di luar jendela ruang kerja Aristoteles. Filsuf itu mendongak dari bukunya untuk melihat pemandangan indah. Terpesona, Aristoteles memanggil Phyllis dan memintanya untuk menjadi miliknya.

“Tentu — dengan satu syarat,” kata Phyllis pada Aristoteles, dan menuntut agar dia mengenakan pelana dan kekang dan memberinya tumpangan melewati taman. Pesona Phyllis sontak membuat Aristoteles rela diperlakukan laiknya seekor kuda. Alexander, di atas benteng, terkejut melihat guru lamanya yang bermartabat dengan sampah di mulutnya, sementara Phyllis mengacungkan cambuk di punggungnya.

Kisah Aristoteles dan Phyllis jarang diceritakan hari ini, tetapi sepanjang Abad Pertengahan, itu adalah kisah yang sangat populer. Phyllis mengendarai Aristoteles di sana-sini, dan di mana-mana, dari bagian bawah bangku gereja hingga kamar tidur rumah pribadi, dari ruang sakral hingga ruang sekuler. Karya seni untuk melestarikan kisah itu dipahat menjadi tiang-tiang utama, diukir menjadi kotak-kotak gading yang halus, dilemparkan ke dalam kendi perunggu, dipahat menjadi balok untuk potongan kayu, dan diukir pada pelat tembaga untuk ukiran.

Mungkin ceritanya begitu populer karena maknanya sangat mengalir. Ini meminjamkan dirinya ke sejumlah konteks dan interpretasi. Misalnya, salah satu terjemahan pertama dari kisah ini adalah cerita religius yang serius yang menekankan bahaya mengejar filsafat tanpa iman, sementara versi awal lainnya adalah fabliau Prancis, genre cerita cabul dan konyol yang mencakup mahakarya yang bersinar seperti “Berengier of the Long Ass”dan”The Turd”.

Motif itu juga berfungsi sebagai pengiriman romansa kesatria dan cita-cita cinta sopan. Di kotak gading kecil yang dipertukarkan para bangsawan sebagai tanda kasih sayang, ukiran dari kisah cinta yang manis dan tragis (Pyramus dan Thisbe, atau Tristan dan Iseult) sering diletakkan di samping Phyllis yang menunggangi Aristoteles, seperti set-up dan garis lucunya.

Di sisi lain, kisah ini sering dianggap sebagai contoh genre populer yang disebut “The Power of Women”, yang menggambarkan pria bijak atau berkuasa yang ditaklukkan oleh wanita: Judith memenggal Holofernes; Delilah mencukur Simson; Hawa menggoda Adam.

Dalam genre “Power of Women”, kisah Aristoteles dan Phyllis memiliki saudara dekat dalam kisah “Virgil dalam keranjang”. Menurut legenda ini, penyair hebat itu digandrungi oleh seorang putri. Dia ingin bertemu dengannya untuk pertemuan pribadi, jadi dia memintanya untuk mengangkatnya ke kamar menaranya di dalam keranjang. Wanita itu meninggalkannya tergantung di tengah menara untuk ditertawakan seluruh kota. Dalam seni abad pertengahan, penyair Romawi dan filsuf Yunani sering muncul berdampingan, masing-masing terjerat oleh kebodohan mereka sendiri.

Kiasan “Kekuatan Wanita” adalah cerminan dari ketakutan dan kecemasan dari waktu yang kontradiktif. Itu adalah era ketika kepercayaan bahwa wanita secara inheren lebih rendah bertabrakan dengan realitas penguasa wanita, seperti Ratu Elizabeth, Mary Tudor, Mary, Ratu Skotlandia, Ratu Catherine dari Portugal, dan bangsawan agung Belanda, mendominasi Eropa. tempat kejadian. Bagi banyak orang, gagasan tentang seorang wanita yang berkuasa tampak tidak wajar, cerminan dari alam semesta yang kacau balau. Dan tulisan Aristoteles sendiri tentang topik tersebut sering kali disusun untuk mendukung argumen inferioritas perempuan.

Namun gambarannya tetap ambigu. Popularitasnya tidak dapat dijelaskan hanya dengan kebencian terhadap wanita dan ketidakpercayaan pada kekuatan wanita, karena dalam penyertaannya pada tanda-tanda cinta dan dalam lagu-lagu mesum terdapat elemen kegembiraan dalam pembalikan yang tidak terduga, transformasi orang bijak menjadi binatang beban. Bahkan bagi mata modern, motif tersebut beresonansi dengan beberapa lapisan konotasi. Pada tahun 1882, Friedrich Nietzsche memutuskan untuk menampilkan Aristoteles dan Phyllis versinya sendiri. Dalam foto tersebut, filsuf dan temannya Paul Ree berdiri seperti kuda bajak di depan gerobak sementara Lou Salome mengacungkan cambuk di belakang mereka. Ini adalah menceritakan kembali kisah abad pertengahan, tetapi diberikan lagi, diterjemahkan ke dalam era baru dan membawa serta muatan makna baru.