Hampir 70 persen bumi di isi oleh lautan, namun sering hilang dari diskusi tentang mengatasi perubahan iklim, polusi plastik, hilangnya keanekaragaman hayati dan ancaman lingkungan mendesak lainnya yang dihadapi planet ini.

Lebih dari 3,5 miliar orang bergantung pada laut untuk ketahanan pangan, sementara 120 juta bekerja langsung dalam kegiatan terkait perikanan dan akuakultur, mayoritas di negara berkembang pulau kecil dan negara kurang berkembang.

Ribuan ilmuwan dan aktivis ingin melanjutkan ke Konferensi Kelautan PBB minggu ini di Lisbon. Di sana, para pemimpin dari lebih dari 20 negara  mengeluarkan pernyataan untuk melindungi laut lepas dari eksploitasi dan memulihkan kesehatan laut.

Dan di tetapkan lah pada tanggal 27 Juli konferensi kelautan PBB di Lisbon,Portugal , dihadiri oleh para pemimpin global dan kepala negara dari 20 negara. Dalam Konferensi itu  Sekretaris Jenderal PBB António Guterres mengatakan bahwa keadaan laut memasuki Ocean Emergency.

Pertemuan tersebut telah membuat beberapa janji mencolok dari pemerintah dan sektor swasta. Dan itu mendapat pujian terukur dari para konservasionis yang memperingatkan bahwa para pemimpin masih membutuhkan lebih banyak untuk melindungi laut bagi kemanusiaan dan kehidupan laut.

Beberapa pejabat AS menghadiri pertemuan tersebut, termasuk  John F. Kelly, Kepala Perubahan Iklim di Amerika Serikat. Dan Presiden Biden menandatangani nota kesepahaman pada hari Senin  untuk menindak penangkapan ikan ilegal, tidak dilaporkan dan tidak diatur. 

Ini adalah penyebab utama penangkapan ikan global, yang sering dikaitkan dengan kerja paksa, perdagangan manusia, dan pelanggaran hak asasi manusia lainnya.

Menurut lembar fakta Gedung Putih, Amerika Serikat, Inggris, dan Kanada akan membentuk aliansi untuk meningkatkan pengawasan perikanan dan "mencari klarifikasi dari individu jahat." 

Sebuah kelompok kerja yang terdiri dari 21 agen federal akan mengumumkan strategi lima tahun untuk membatasi penangkapan ikan ilegal, dan Administrasi Kelautan dan Atmosfer AS mengumumkan pada hari Senin sebuah rancangan aturan  untuk mengatasi kerja paksa dalam rantai pasokan makanan laut.

Pada saat bulan Maret, negara-negara anggota PBB dikritik oleh para ilmuwan dan pemerhati lingkungan karena tidak menyetujui blueprint untuk melindungi laut lepas dari eksploitasi. Dari 64% laut lepas di luar batas wilayah, hanya 1,2% yang saat ini dilindungi.

Kenaikan permukaan laut, pemanasan laut, pengasaman laut dan gas rumah kaca semuanya melampaui rekor tahun lalu menurut laporan iklim Organisasi Meteorologi Dunia tahun 2021. 

Kita harus terus bekerja sama untuk memerangi penangkapan ikan ilegal, tidak dilaporkan, dan tidak diatur di seluruh dunia, yang membahayakan keamanan maritim dan mata pencaharian bagi nelayan dan masyarakat yang taat hukum,” kata Kerry dalam sebuah pernyataan kepada The Washington Post.

Presiden Kolombia Ivan Duque mengumumkan pada hari Senin bahwa negaranya akan melindungi 30% dari perairan pesisir dan menjadi negara pertama di Belahan Barat yang mencapai tujuannya pada tahun 2030.

Pada Konferensi kelautan PBB António Guterres mengatakan: “Sayangnya, kita telah mengabaikan lautan dan hari ini kita menghadapi apa yang saya sebut lautan. keadaan darurat. Kita harus membalikkan keadaan.”

Guterres mengatakan “egoisme” beberapa negara menghambat upaya untuk menyetujui perjanjian untun melindungi lautan dunia.

Negara tingkat rendah dan pesisir menghadapi banjir, polusi menyebabkan zona pesisir mati dan penangkapan ikan yang berlebihan dapat “melumpuhkan stok ikan”, kata Gutterres. Polusi laut meningkat dan spesies laut menurun, termasuk hiu dan pari yang menurun sebanyak lebih dari 70% selama 50 tahun terakhir.

Hampir 80% air limbah dunia di buang ke laut tanpa pengolahan dan 8 juta ton plastik masuk ke lautan setiap tahun. Guterres memperingati negara-negara agar menindak sampah plastik karena di perkirakan pada tahun 2050 sampah plastik bisa melebihi semua ikan apabila tidak melakukan tindakan drastis.

Dalam Sambutan pembukaan Konferensi Guterres mengatakan “Kita tidak dapat memiliki planet yang sehat tanpa laut yang sehat,”.

Sekjen PBB mengacu pada berita positif sejak konferensi kelautan PBB pada tahun 2017, termasuk kemajuan pada instrument yang mengikat secara hukum untuk melestarikan dan melindungi keanekaragaman hayati di perairan di luar yurisdiksi nasional bagian dari rancangan perjanjian laut lepas.

PBB dan Organisasi Perdagangan Dunia lalu sepakat untuk mengekang subsidi penangkapan ikan yang berlebihan, yang mana untuk menjaga populasi ikan agar ekosistem laut tetap seimbang.

Selain pemerintah, sektor swasta telah menggelontorkan uang untuk melindungi 30 persen daratan dan laut Bumi pada tahun 2030 — sebuah inisiatif yang biasa biasanya disingkat menjadi 30x30.

Yayasan Bumi Bezos, sebuah yayasan lingkungan yang didirikan oleh pendiri Amazon Jeff Bezos, mengumumkan pada hari Senin  hibah konservasi laut pertamanya  dengan total $ 50 juta. (Bezos memiliki  Washington Post.).

Hibahan sebesar $ 30 juta juga akan membantu organisasi yang bekerja untuk membangun jaringan kawasan lindung laut yang membentang lebih dari 193.000 mil persegi dari pantai Kolombia, Kosta Rika, Ekuador dan Panama.

Hibah $ 20 juta akan mendanai proyek Laut Primitif National Geographic Society, yang akan melakukan penelitian selama lima tahun ke depan di Samudra Pasifik Tengah dan Barat, yang memiliki tingkat keanekaragaman hayati laut tertinggi di planet ini.

"Lautan adalah sistem pendukung kehidupan planet kita dan penyerap karbon utama," kata Andrew Steer, presiden dan kepala eksekutif Bezos Earth Fund, dalam sebuah pernyataan.

Berinvestasi di laut bisa menjadi solusi ampuh untuk banyak tantangan besar. Ini dapat melindungi ekosistem laut yang vital, menyediakan lapangan kerja, membantu komunitas lokal, meningkatkan ketahanan pangan, dan mengatasi perubahan iklim.”

Konferensi tersebut akan mencapai puncaknya pada hari Jumat dalam sebuah deklarasi untuk memfasilitasi konservasi laut dan sumber dayanya, menurut PBB. Namun, deklarasi tersebut tidak akan mengikat penandatanganannya.