Masalah mendasar dengan iman dan seksualitas adalah agama. Agama, sebagai bagian dari budaya, umumnya bertujuan untuk mengontrol dan merobohkan perempuan. Saya ingin tahu. Bahkan saya bukan seorang wanita. Bahkan saya bukan manusia yang asuhannya memberikan kursi barisan depan ke panggung keagamaan dunia.

Saya mengamati para wanita di sekitar saya. Saya hampir selalu menyatakan pendapat saya. Jadi, saya mencari alternatif dari feminitas religius konvensional. Saya menasihati wanita yang merasa dikucilkan, disalahpahami, diremehkan, dan dilecehkan oleh agama. Tidak mengherankan mendengar bahwa perempuan di pinggiran agama juga merasa bahwa iman dan seksualitas mereka tidak sesuai.

Kitab suci mengatakan, "Dalam gambar Allah ia menciptakan mereka, pria dan wanita." Allah membuatnya sederhana, hanya menciptakan dua kategori manusia. 

Agama tidak perlu merumitkan apa artinya menjadi pria atau wanita. Ini menciptakan aturan yang menentukan apa yang harus dinikmati wanita dan apa yang harus dinikmati pria, bagaimana wanita seharusnya berperilaku dan bagaimana pria seharusnya berperilaku, apa yang wanita mampu lakukan dan apa yang pria bisa lakukan. 

Dalam membatasi potensi penuh seorang wanita, agama mengirim pesan yang kuat: Perempuan adalah objek yang harus dikendalikan.

Agama juga umumnya mengajarkan bahwa wanita kurang seperti Tuhan daripada pria. Tapi bukan itu yang dikatakan Tuhan. Dia mengatakan bahwa baik pria maupun wanita diciptakan menurut gambar Allah. 

Saya suka menambahkan ... payudara dan semua — seperti yang dikatakan guru besar saya Nong Darol Mahmada, "Anda saat ini menjadi pengamat payudara." 

Jika Anda belum menebak, alasan di balik pengajaran "pria lebih seperti Tuhan daripada wanita" adalah fakta bahwa seorang nabi untuk zaman kita — seperti yang ditulis Karen Armstrong dalam bukunya — adalah seorang pria. Tapi dia harus menjadi laki-laki.

Seorang nabi untuk zaman kita adalah jenis feminis dalam sejarah, yang memprotes hak-hak perempuan. Dia berada di antara mayoritas kuat yang memperjuangkan minoritas yang lebih lemah. Dan kejantanannya tidak menjadikan wanita kurang seperti Tuhan daripada pria normal. 

Dalam mengajar wanita bahwa mereka kurang seperti Tuhan daripada pria, agama mengirim pesan yang kuat: Wanita adalah objek yang lebih rendah, lebih sedikit dari manusia.

Aturan-aturan yang diciptakan agama untuk wanita sangat luas, dan bervariasi antara sekte spesifik dan agama lain. Namun, tema spesifik lazim. Sebagian besar aturan menargetkan tubuh wanita. Tubuh seorang wanita disebut-sebut terlalu memikat, terlalu menggoda, terlalu sensual, dan karenanya, buruk. Aturannya berkisar dari kesenangan diri hingga lemari pakaian, dengan apa yang harus dikenakan mengumpulkan paling banyak perhatian.

Saya dan salah satu teman saya — dia perempuan — mengunjungi 'forum agama' ketika seorang lelaki mencaci perempuan karena mengenakan V-neck yang terlalu terbuka. Dia mengatakan para wanita bertanggung jawab untuk mengenakan pakaian yang tidak akan membuat para pria di forum ini bernafsu. 

Dia menoleh ke saya dan berkata, "Jika orang-orang tidak melihat buah dadaku berjalan di pintu, mereka pasti akan memperhatikan ketika kita pergi." Pengalaman ini menimbulkan pertanyaan: Siapa monitor lemari pakaian? Mengapa V-neck keluar, tapi turtleneck yang pas tidak masalah? Di mana orang menarik garis batas antara orang berdosa dan orang suci?

Saya tahu wanita yang menghabiskan berjam-jam di cermin bersiap-siap. Dan itu bukan karena mereka khawatir tidak merasa menarik. Mereka khawatir terlalu menarik. Mereka terobsesi tentang apakah pakaian mereka terlalu terbuka. Dengan meyakini bahwa mereka bertanggung jawab atas perilaku pria, wanita religius mengirim pesan yang kuat: Dia adalah objek .

Kunci untuk menyeimbangkan iman dan seksualitas adalah untuk menyingkirkan diri dari pola pikir religius. Tidak semudah kedengarannya — kehilangan agama, tetapi tetaplah percaya diri. 

Saya tahu itu bisa dilakukan karena ini adalah cara saya hidup. Sebagai seorang pria, kami telah saling membantu yang memiliki tujuan yang sama. Wanita bisa memiliki iman, dan masih merasa seksi, kuat, dan sadar diri. Wanita dapat hidup dengan potensi manusia terbesarnya, tanpa batas dan tanpa kendala. Sebenarnya, inilah yang Tuhan inginkan untuk kita selama ini.