Dalam  berbagai ranking perguruan tinggi terbaik dunia, nama UI, ITB, dan UGM biasanya selalu masuk, meski menempati posisi tengah atau bawah. Di tanah air, tiga universitas ini selalu menempati urutan teratas, baik dalam hal perguruan tinggi yang paling diminati peserta UMPTN, maupun dalam capaian-capaian akademis lainnya.

Dalam hal produktifitas, ketiga perguruan tinggi ini juga menempati posisi teratas sebagai universitas paling banyak menghasilkan publikasi. Ini adalah ranking yang dibuat oleh Sinta, sebuah indeks universitas dan dosen/peneliti yang dikeluarkan oleh Kementerian Riset, Teknologi, dan Pendidikan Tinggi Indonesia.

Yang menarik, beberapa universitas "kelas dua" seperti UPI (Universitas Pendidikan Indonesia) dan UAD (Universitas Ahmad Dahlan) masuk dalam ranking 10 besar, mengalahkan beberapa universitas negeri lainnya.