Pernahkah Anda mendengar tentang "Hornsea Project One", sebuah ladang angin yang saat ini sedang dibangun di lepas pantai Yorkshire? Ketika selesai pada tahun 2020, ini diklaim akan menjadi ladang angin terbesar di dunia.

Ini akan memberi daya pada satu juta rumah, tetapi proyek ini secara kolektif akan membebani konsumen di Inggris dengan tambahan dana sekitar £ 4,2 miliar untuk tagihan energi yang mereka gunakan. Tapi tidak masalah, saya kira. Jika itu dapat menyelamatkan planet ini, kenapa tidak?

Tapi benarkah itu?

97% ilmuwan percaya bahwa perubahan iklim (Climate Change) itu nyata dan ini adalah masalah yang harus kita hadapi hari ini. Diperkirakan bahwa dampak perubahan iklim akan membunuh setidaknya 150 juta orang di abad ini. Semua kematian dini ini dapat dihindari jika suhu global rata-rata dapat dikurangi hanya 1,5 derajat celcius.

John Wreford / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Foto di atas foto mayat kerbau yang terlihat membusuk di sisi jalan di Irak selatan pada 11 November 2018. Kekeringan parah terjadi, yang disebabkan oleh kombinasi perubahan iklim, bendungan dan pengelola air yang salah, menciptakan mimpi buruk bagi para penggembala kerbau di wilayah tersebut.

Para hippie biasanya menghabiskan hidup mereka dengan melakukan dua hal, merapikan rambut mereka memakai pengering rambut yang mana energinya berasal dari energi non-baik dan marah-marah kepada pemerintah karena kurangnya tindakan pemerintah terhadap perubahan iklim.

Baca Juga: Energi Kehidupan

Namun, ada sejumlah kecil negara yang telah mendengar pesan keras itu dan jelas, dan mulai mencari cara memperbaiki termostat planet ini dengan menginvestasikan miliaran uang ke dalam investasi energi terbarukan. 

Walaupun ada terjadi penurunan investasi global untuk energi terbarukan dan efisiensi energi yang dinilai dapat mengancam perluasan energi bersih yang diperlukan untuk memenuhi tujuan keamanan energi, iklim, dan udara bersih, namun itu tetap berjalan sebagaimana mestinya dan proyek energi terbarukan ini sudah berjalan.

Yang paling menonjol dalam upaya investasi akan "energi baik" ini satu di antaranya adalah Jerman. Saat ini antara 40% hingga 50% energi Jerman berasal dari energi terbarukan seperti angin, matahari, dan air. Jerman membuat langkah brilian ke arah yang benar, bukan?

Batubara sekarang hanya bisa dilihat melalui kaca spion. Pada 2018, 40% dari campuran listrik negara itu berasal dari sumber angin, matahari, biomassa, dan hidroelektrik.

Itu naik 4,3 poin persentase selama 2017, dan menghasilkan batu bara tertinggi (38% dari total) untuk pertama kalinya, menurut kelompok riset Fraunhofer. Sebagian besar daya bersih berasal dari kapasitas angin darat dan lepas pantai (20,4% dari total output) dan matahari (8,4% dari total output).

Jerman, negara dengan ekonomi terbesar di Eropa, terus mengampenyekan pensiunnya energi batu bara dan berusaha untuk mengurangi emisi karbon selama beberapa dekade mendatang. Negara ini akan mengurangi emisi gas rumah kaca sebesar 40% tahun depan, dan sebesar 95% pada tahun 2050, dibandingkan dengan tingkat emisi di tahun 1990.

Baiklah, selanjutnya mari kita melihat lebih dekat pada pilihan energi terbarukan Jerman yang paling populer yaitu tenaga angin. Turbin angin sangat fantastis untuk mengurangi emisi CO2. Lihat gambar di bawah betapa keren dan besarnya.

Walau di sisi lain juga dalam hal membangun turbin angin ini tentu tak sepenuhnya lepas dalam memperhitungkan sejumlah besar CO2 yang dihasilkan, dalam hal peleburan dan produksi badan baja pada bilah aluminium yang sangat besar. Tapi, meskipun begitu itu, untuk menjalankan turbin angin lebih kecil dan tentu saja dapat melunasi utang CO2 dalam waktu 5 bulan, jadi itu tidak masalah.

Ya, masalahnya adalah jejak karbon yang rendah hanya tentang satu-satunya manfaat Turbin Angin.

Fakta lain mengatakan, turbin angin ini banyak membunuh spesies burung yang terancam punah lebih cepat daripada Duke of Wellington pada Tahun Baru. Ratusan ribu burung dibunuh oleh turbin angin setiap tahun dan ribuan di antaranya adalah spesies langka burung besar seperti elang.

Sering kali eko-industri, dari semua industri, menuntut agar undang-undang konservasi harus dilunakkan. Setelah semua, "Studi Kemajuan" ini diberlakukan diperkirakan pada 2015 bahwa 12.841 turbin angin di wilayah studi Jerman Utara bertanggung jawab atas kematian 7865 elang, 10.370 burung merpati bercincin, 11.843 bebek bandard dan 11.197 burung camar dalam satu tahun. 

Lebih dari satu juta kelelawar juga terbunuh setiap tahun oleh pisau turbin angin. Bukan hanya di Jerman, tapi juga di Australia kasus serupa terjadi.

Untuk solar energy (energi matahari) juga memiliki masalah uniknya sendiri, terutama limbah beracun. Panel surya yang dibuat dengan baik dan berkualitas memiliki umur 20 hingga 25 tahun. Tetapi dengan popularitas mereka yang besar dan terus meningkat dengan harga yang murah membuat panel surya terutama di China yang telah membanjiri pasar global.

Bahkan di Indonesia sendiri PT LEN Industri (Persero) dikabarkan akan membangun pabrik panel surya (solar cell) di Subang, Jawa Barat yang mana dengan aliran dana senilai Rp1 triliun dari investor Cina. Rencananya, perjanjian investasi akan dirampungkan pada Januari 2020.

Padahal panel surya yang diedarkan oleh Cina di pasaran ini dapat terurai hanya dalam lima tahun bahkan banyak dari mereka mengandung bahan kimia yang sangat beracun dan sangat berbahaya bagi kesehatan manusia dan dapat menyebabkan kanker seperti timbal, kadmium, dan kromium, tidak seperti limbah nuklir, toksisitas unsur-unsur ini tidak akan pernah membusuk.

Semua panel surya dapat rusak dan dilakukan dengan tingkat keteraturan tertentu; ketika dihancurkan, bahan kimia beracun dapat larut ke dalam tanah dan dengan demikian persediaan air publik juga terkena imbasnya. Belum ada riset bahkan rencana untuk membuangnya dengan aman, sebagian besar panel surya akan dikirim ke negara-negara yang tidak memiliki cara yang aman untuk menangani toksisitasnya.

Ya, negara-negara miskinlah yang menerima kiriman jutaan ton limbah teknologi yang dianggap "baik" ini seperti ke Afrika dan daerah berkembang lainnya. (Baca di sini juga: Toxic 'e-waste' dumped in poor nations, says United Nations)

Ini adalah masalah yang diharapkan harus diperbaiki oleh Standard Operating Protocols For Decommissioning dengan lebih baik, juga, pipa dan teknologi surya yang perlu ditingkatkan. Baik matahari dan angin, bagaimanapun, harus diakui memiliki masalah yang tak terhindarkan yang tidak dapat diperbaiki oleh sejumlah teknologi: mereka hanya menghasilkan energi ketika angin bertiup atau matahari bersinar.

Di beberapa lokasi yang hanya 10% dari tenaga angin dan surya bisa paling efisien digunakan dan hanya bekerja secara optimal antara 20% dan 30%. Meskipun secara jelas sebagian besar tenaga surya dan angin ini menghasilkan sejumlah energi sekitar 75% dari waktu yang bisa digunakan, bahkan bisa lebih sedikit.

Ini berarti kita akan selalu membutuhkan sumber energi tambahan yang lebih konsisten, seperti fosil atau nuklir untuk menutup waktu menghindari pemadaman energy atau bisa baca di sini "Making wind farms more efficient."

Namun kita tahu di US, angin, matahari, dan penyimpanan energi dapat memenuhi 90-100% kebutuhan listrik Amerika dan tetap membutuhkan sumber lain, seperti pembangkit listrik tenaga air, biofuel, atau bahkan ditambah dengan tenaga nuklir, akan relatif mudah untuk mencapai 100% energi bersih.

Mungkin di masa depan dunia membutuhkan teknologi baterai yang mana akan mencapai titik di mana menjadi layak untuk dapat menyimpan banyak daya berlebih dari sumber yang terbarukan dan jaringan listrik yang dapat menggantikan sementara ladang angin yang tidak bertiup dan matahari tidak bersinar.  Di Australia sendiri proyek Tesla, ada array 100-megawatt yang dapat menopang 30.000 rumah selama satu jam. 

Bahkan, tanpa array yang besar dan mahal tersebar di setiap negara, yang akan membuat kita merasa ada masalah lain dalam tenaga matahari dan angin tampaknya adalah masalah redundansi yang tidak dapat diatasi.

Jika berbicara soal pembangkit listrik tenaga fosil dan nuklir keduanya bekerja dalam kerangka yang sama, bahan bakar menghasilkan panas yang digunakan untuk membuat uap yang mengubah turbin besar, yang mengubah generator yang akan menghasilkan listrik.

Ketika saya mengatakan turbin besar yang saya maksud adalah sangat besar - dengan sebutan goliath yang biasanya berbobot lebih dari 100 ton baja padat. Seperti gambar di bawah:

Massanya yang sangat besar memiliki beberapa manfaat. Terutama, redundansi. Pembangkit listrik tenaga nuklir menghasilkan energi 24/7, 365 hari dalam setahun, mereka hanya dimatikan sekali setiap dua tahun untuk mengisi bahan bakar.

Tetapi bagaimana jika itu harus ditutup dalam keadaan darurat? Bagaimana jika terdapat kegagalan dan berhenti memproduksi uap untuk memutar turbin? Sebenarnya, bagaimana jika setiap bahan bakar fosil dan pembangkit listrik tenaga nuklir di US misalkan, ditutup pada saat yang sama karena alasan tertentu? Kekuatannya akan padam, kah?

Ya tidak cukup. Anda lihat, karena massa inersia yang sangat besar dari turbin pemintalan, ada gaya sentrifugal yang cukup untuk mempertahankan putarannya dan terus menghasilkan daya seperti biasa, selama beberapa menit tanpa input uap.

Ini memberi pasokan terhadap jaringan listrik nasional dalam waktu yang kecil tetapi penting untuk memulai kembali pembangkit listrik dan mendapatkannya kembali online. Karena jendela redundansi yang penting ini, pemadaman listrik yang tidak terencana karena tersendat di pembangkit listrik sangat jarang terjadi, sebagian besar pemadaman listrik terjadi karena cuaca yang mempengaruhi bagian lain dari infrastruktur seperti kabel overhead.

Turbin angin tidak memiliki turbin yang besar untuk diandalkan jika gagal, ia berhenti menghasilkan tenaga secara instan, demikian pula ladang tenaga surya.