Artikel naratif ini akan membahas representasi yang keliru tentang orang-orang China dalam budaya populer Amerika Utara dan menganalisis contoh-contoh dalam film untuk melihat bagaimana representasi yang keliru ini dapat secara signifikan memengaruhi skema yang ada.

Saat ini, istilah "Asia" sering digunakan sebagai istilah selimut yang mencakup banyak subkelompok di Asia. Ini dapat mencakup orang-orang dari Indonesia, Korea, Iran, India, dan banyak lagi negara lainnya, tetapi orang-orang di Amerika Utara umumnya menganggap "Asia" mengacu pada orang-orang Tionghoa. Dengan mengasumsikan bahwa penggunaan "Asia" dalam budaya populer Amerika Utara mengacu pada orang Tionghoa, kelompok lain di Asia terabaikan dan disalahartikan.

Representasi orang Tionghoa dalam budaya populer dapat menonjolkan hambatan dan perjuangan yang mereka hadapi di negara-negara Barat. Sebagai contoh, karakteristik feminitas telah dianggap salah menggambarkan konsep menjadi "wanita" karena membatasi pilihan ekspresi mereka. Dengan membatasi pilihan seseorang, perkembangan individu menjadi terbatas, dan karena itu tertekan. 

Konsep yang sama dapat diterapkan pada apa yang oleh masyarakat Amerika Utara dianggap sebagai "Asia", karena pilihan ekspresi individu dibatasi oleh representasi yang keliru dalam budaya populer, ekspresi lain sebagai "Asia" akan terhapus.

Representasi Tionghoa dalam budaya populer Amerika Utara telah mendapatkan perhatian yang meningkat melalui film-film seperti Crazy Rich Asians (yang berfokus pada budaya Singapura dan Tionghoa), di mana orang-orang Asia Timur telah melihat peningkatan representasi yang lebih akurat dalam film populer. 

Namun demikian, artikel ini bertujuan untuk mengeksplorasi penggambaran orang-orang Tionghoa yang telah dinormalisasi dalam budaya populer Barat: (1) pengaburan identitas Asia yang berbeda menjadi satu Lainnya yang homogen dan mudah diganti; (2) penggunaan cerita-cerita Cina yang diceritakan kembali melalui lensa naratif media Barat; (3) penggambaran laki-laki Cina sebagai hiper-maskulin atau melalui lensa yang dikebiri agar sesuai dengan persepsi Orang Lain yang tidak diinginkan; (4) memilih aktor kulit putih untuk memerankan karakter Asia. 

Pendapat populer sangat dipengaruhi oleh representasi budaya di media yang secara tidak akurat menggambarkan ras atau etnis seseorang (Amin-Khan, 2012). Kita dapat memahami representasi ini sebagai konstruksi yang oleh para psikolog disebut "skema." 

Skema adalah representasi mental kita yang memberi kita kerangka kerja yang menetapkan prakonsepsi kita untuk memahami pengalaman masa depan. Skema ini dapat diubah oleh pengalaman, keyakinan, dan pengetahuan masa lalu. Skema dapat membiaskan persepsi kita tentang realitas dan pengalaman masa depan karena kita mencoba membuatnya konsisten dengan apa yang sudah kita ketahui(Shiraev & Levy, 2016). 

Untuk membuat skema kami, perbedaan dalam teori lain disorot dan representasi mental kami menerima gagasan yang selaras dengan gagasan kami untuk memajukan konsep internal kami.(Zhu, 2013). 

Bagaimana representasi yang keliru memengaruhi orang-orang China di Amerika Utara dan persepsi diri mereka sendiri tentang budaya dan identitas mereka? Sementara budaya Tionghoa lazim di banyak konteks media, tampaknya ada kebingungan dalam hal membedakan budaya "Asia" yang berbeda di media. Kesalahan umum adalah mengacaukan budaya Cina dengan budaya Jepang dalam potongan-potongan yang ditulis oleh penulis Amerika. 

Budaya Asia Timur tampaknya menyatu dan ini menunjukkan kesalahpahaman besar yang dibangun dengan representasi yang tidak akurat ini. Representasi yang keliru seperti itu menumbuhkan kesalahpahaman di kalangan masyarakat umum di mana audiens dihadapkan pada informasi yang tidak akurat yang dapat berkontribusi pada skema yang ada tentang apa yang mereka anggap benar tentang budaya Tiongkok atau budaya Asia lainnya.(Chen, 2009). 

Dalam Crazy Rich Asians , aktris Sonoya Mizuno memerankan karakter Tionghoa, Araminta Lee. Sonoya adalah keturunan setengah Jepang dan setengah Inggris yang menciptakan representasi yang tidak akurat dari karakter film yang menyesatkan penonton. Budaya yang dinormalisasi bahwa orang Jepang dapat bertindak sebagai orang Tionghoa, sebaliknya, atau mengeluarkan seseorang dari budaya Asia lain sepenuhnya mengaburkan batas antara identitas Asia yang berbeda dan membuatnya mudah diganti. 

Film animasi Disney, Mulan, adalah contoh apropriasi budaya yang sangat populer yang menjadi preseden bagaimana nilai-nilai Tionghoa diperlihatkan sejak dirilis pada tahun 1998. Film ini secara tidak tepat menggambarkan simbol Tionghoa tradisional untuk efek komedi. Misalnya, salah satu tokohnya adalah seekor naga berukuran kadal bernama Mushu, yang namanya sama dengan masakan etnis Tionghoa. Sama tidak logisnya jika memiliki seorang koboi bernama "Roti jagung" dalam film Barat. 

Aspek etnis dari film tersebut diubah untuk menggambarkan budaya “dominan” Barat dengan nilai-nilai feminis. Banyak karakter pria dalam film tersebut ditampilkan sebagai sosok yang kejam dan menunjukkan masyarakat yang sangat patriarkal. Untuk menarik audiens Barat, aspek 'Yang Lain' disorot untuk membuat budaya Tionghoa lebih eksotis dan berbeda dari budaya Barat. 

Film, yang diadaptasi dari puisi Balada Mulan asli yang berfokus pada kesetiaan, feminisme, dan kesalehan anak - sebuah konsep di mana para penatua dihormati dan didukung oleh anak-anak mereka atau generasi yang lebih muda, diselewengkan dan terdistorsi dalam adaptasi Disney. Mulan memusatkan perhatian pada individualitas yang merupakan konsep Barat secara luas, menyoroti bahwa karakter perempuan itu eksotis daripada mengakui bahwa mereka adalah perempuan yang kuat, dan menggambarkan masyarakat Tionghoa terbelakang dengan menekankan patriarki dalam peran laki-laki yang diubah(Yin, 2014). 

Karena film ini dipasarkan sebagai film anak-anak, maka bisa berdampak besar dalam berkontribusi pada banyak skema orang Tionghoa. Dengan mengubah fokus cerita ke individualitas Mulan dan dorongan untuk mendapatkan kebebasan dari keluarganya, memperkuat bahwa keluarga Tionghoa membatasi anak-anak mereka dan menjadi budaya yang membatasi. Perubahan-perubahan ini mendistorsi cerita-cerita Cina dan secara budaya disesuaikan dengan kebutuhan pemasaran media Barat dengan menyoroti nilai-nilai Barat. 

Laki-laki Cina dalam film-film Hollywood sering digambarkan sebagai hiper-maskulin atau melalui lensa yang dikebiri untuk memajukan konsep Keanehan. Bruce Lee adalah aktor terkenal yang menjadi ikon maskulinitas Tiongkok yang akan menarik bagi protagonis wanita kulit putih. Dalam film populer lainnya seperti Sixteen Candles dengan penggambaran Long Duk Dong tentang seorang siswa "Asia", ia kadang-kadang digambarkan dengan cara yang dikebiri atau agresif agar sesuai dengan persepsi 'Lainnya' yang tidak diinginkan. 

Penggambaran orang Tionghoa sebagai seseorang yang diejek atau berbahaya lebih jauh membangun citra orang kulit putih yang lebih unggul dalam banyak hal. Representasi Tiongkok lainnya dari master kung fu 'keren' termasuk Jackie Chan di Jam Sibukseri dan Jet Li di banyak film aksi lainnya di akhir 1990-an hingga awal 2000-an. Meski pemeran utama pria ini dicirikan sebagai pahlawan, masih banyak stereotip dan 'lelucon' rasis yang ada di film. 

Di Jam Sibuk, Jackie Chan berperan sebagai petugas polisi yang dipandang sebagai protagonis namun dia disebut sebagai "polisi Raja Chung" karena dia orang Cina. Ini merongrong legitimasi karakternya sebagai petugas polisi dan mengebiri kemampuannya dibandingkan dengan petugas non-Cina lainnya dalam film tersebut. 

'Lelucon' halus yang memperkuat stereotip Tionghoa di sepanjang film menegakkan supremasi kulit putih. Bisa dibilang, penggambaran para lelaki Tionghoa ini dan kejantanannya saling bertolak belakang karena di satu sisi mereka adalah pahlawan pejuang yang keren namun di sisi lain masih direduksi menjadi 'lelucon' dengan stereotip.(Zhu, 2013). 

Film Hollywood memiliki sejarah casting aktor yang bukan orang Asia untuk memainkan peran "Asia", digambarkan sebagai Yellowface, di mana aktor kulit putih menerapkan riasan untuk meniru fitur "Asia" seperti kulit kuning dan mata lebih kecil. Contoh sejarah terkenal dalam film adalah serial film Dr. Fu Manchu yang dimulai pada tahun 1923 dan berakhir pada tahun 1969 yang menampilkan aktor pria kulit putih di Yellowface untuk memerankan Fu Manchu. 

Meskipun contoh Yellowface yang dapat diterima di media memudar, masih perlu waktu hampir satu abad agar perubahan kecil ini terjadi(Masuchika, 2013). Hantu di dalam Shelldirilis pada 2017 dengan Scarlett Johansson sebagai karakter utama dalam pembuatan film anime Jepang. Anggota pemeran utama dalam anime adalah orang Jepang, namun produser memilih untuk menggunakan Scarlett Johansson karena popularitasnya di Amerika Utara dan fakta bahwa itu mungkin akan dipasarkan dengan baik. 

Ada kontroversi selama perencanaan film di mana orang-orang mempertanyakan mengapa seorang aktris kulit putih dipilih untuk peran Jepang. Dalam upaya untuk memperbaiki masalah tersebut, produksi Paramount dan Dreamworks telah menyarankan agar mereka dapat mengubah penampilan Scarlett menggunakan efek digital agar terlihat lebih Asia. "Solusi" ini tampaknya lebih merupakan langkah mundur dan ide tersebut akhirnya dibatalkan. Film tersebut akhirnya dirilis dan berkontribusi pada penggambaran rasis karakter Asia di media.

Pada tahun 2016, Matt Damon adalah pemeran utama pria di The Great Wall di mana dia memainkan karakter Eropa alih-alih film yang memiliki aktor dan karakter utama Tiongkok. Peran laki-laki pendukung lainnya dimainkan oleh aktor-aktor China terkenal yang bisa menjadi pemeran utama pria. Namun sekali lagi, untuk menarik pasar Barat, tampaknya protagonis pria kulit putih masih dibutuhkan. 

Banyak yang merasa keputusan casting ini menghilangkan banyak peluang bagi aktor China di industri film dan tidak memungkinkan representasi yang akurat. Keputusan Disney untuk memiliki Liu Yifei, seorang aktris Cina-Amerika, berperan sebagai Mulan dalam pembuatan ulang live-action Mulan merekadapat diartikan sebagai upaya untuk mengoreksi pencucian karakter sebelumnya dalam budaya populer yang telah menjadi sangat kontroversial. 

Berita bahwa seorang aktris Tiongkok berperan dalam peran Tiongkok menyebabkan banyak tanggapan positif dari pemirsa pada tahun 2017. Namun, kemenangan kecil ini memicu pertanyaan mengapa orang-orang harus lega untuk pertama kali melihat seseorang dari ras yang sama berperan memainkan karakter yang sesuai dengan ras aktor. Kita seharusnya tidak perlu merayakan penggambaran ras yang akurat hari ini.

Seiring dengan pergeseran peningkatan penggambaran ras yang akurat, Hollywood dihantam dengan film Crazy Rich Asianspada tahun 2018 yang mengubah lensa orang "Asia" dalam budaya populer. Film ini didominasi oleh pemeran Tionghoa dan Asia Selatan dan dirayakan oleh banyak orang sebagai langkah maju yang besar dalam mematahkan stereotip orang Tionghoa dengan memiliki representasi akurat tentang orang "Asia" karena sebagian besar karakter dalam cerita adalah Tionghoa. 

Meskipun cita-cita yang tertanam kuat dari pria China yang dikebiri atau hiper-maskulin masih ada, wanita menganggap pria "Asia" kurang menarik daripada pria pada umumnya. Namun, dengan memilih pria Malaysia-Inggris sebagai pria utama dalam peran romantis, stereotip pria "Asia" yang tidak diinginkan dan tidak menarik pada akhirnya dapat dinegasikan dan dipandang sama menariknya dibandingkan dengan pria kulit putih. 

Penggambaran tokoh-tokoh dalam film hanyalah sebagian kecil dari kenyataan, kalaupun ada kebenarannya, tetapi sering dipercaya oleh orang-orang di luar kelompok budaya yang digambarkan, terutama jika mereka tidak memiliki contoh kehidupan nyata untuk melawan penggambaran tersebut. Dengan penggambaran budaya yang semakin akurat dalam budaya populer arus utama, individu dari ras yang digambarkan dapat merasa kurang tertekan dan distereotipkan oleh penggambaran yang tidak akurat.

Mengingat pemeran aktor dari ras yang benar untuk memainkan peran utama, Simu Liu menerima banyak kebencian ketika dia berperan sebagai Shang-Chi dalam film Marvel Shang-Chi dan Legend of the Ten Rings. Sekali lagi, efek dari sejarah pria Asia yang melemahkan dan hiper-maskulin terlihat karena banyak orang yang menganggap dia 'terlalu jelek' untuk memainkan peran sebagai pahlawan super "Asia" pertama Marvel. 

Kritik ini memunculkan konotasi daya tarik yang telah dibangun masyarakat kita. Ukuran daya tarik yang dikemukakan oleh banyak kritik dipengaruhi oleh standar kecantikan Eurosentris dan Barat. Simu Liu telah secara terbuka berbicara menentang kritik ini dan telah menyatakan bahwa dia tidak akan membiarkan pandangan orang lain menentukan siapa dirinya. 

Dorongan memberdayakan yang dia tunjukkan ini dapat membantu mendorong orang-orang China di Amerika Utara untuk mengabaikan kesalahpahaman dalam budaya populer dan menciptakan narasi akurat mereka sendiri. 

Masyarakat kita sangat dipengaruhi oleh sejarah kita yang seringkali membawa konsep-konsep yang belum tentu disetujui oleh orang-orang tetapi mereka ragu-ragu untuk mengubah skema yang mereka miliki. 

Dengan perubahan lambat yang terlihat selama bertahun-tahun, aktivisme lebih lanjut untuk meningkatkan perhatian pada homogenisasi identitas Asia diperlukan agar berbagai kelompok dapat dikenali. Pekerjaan masih perlu dilakukan untuk menghentikan stereotip budaya, apropriasi, dan pelaburan dalam budaya populer Barat melalui pendidikan lebih lanjut untuk memperbaiki skema yang ada dan masa depan.

Acknowledgement

This article is dedicated to my role model Surotul Ilmiyah, of her amazing inspiring & motivating not for her endless shaping my mindset. Surotul Ilmiyah will be defending her final examination for the Ph.D. degree on November 25, 2020 in Xiangya School of Public Health, Central South University (CSU). So amazing, proud, and lucky to be her mentee.

Referensi

Amin-Khan, T. (2012, October 12). New Orientalism, Securitisation and the Western Media's Incendiary Racism. Third World Quarterly, 33(9), 1595-1610.

Chen, M. (2009, Spring). Seeking Accurate Cultural Representation: Mahjong, World War II, and Ethnic Chinese in Multicultural Youth Literature. Multicultural Education, 16(3), 2-10.

Masuchika, G. N. (2013, January 18). “Yellowface” in movies: a survey of American academic collections. Collection Building, 32(1), 31-36.

Shiraev, E., & Levy, D. (2016). Cross-Cultural Psychology: Critical Thinking and Contemporary Applications, Sixth Edition (6th ed.). Abingdon: Routledge.

Yin, J. (2014, November 10). Popular Culture and Public Imaginary: Disney Vs. Chinese Stories of Mulan. Javnost - The Public, 18(1), 53-74.

Zhu, Z. (2013, January 30). Romancing ‘kung fu master’–from ‘yellow peril’to ‘yellow prowess’. Asian Journal of Communication, 23(4), 403-419.