Sejak Februari 2022, rezim Alexander Lukashenko telah bertindak sebagai kaki tangan agresi Rusia terhadap Ukraina, menyediakan wilayahnya sebagai tempat invasi, dan untuk serangan roket dan udara.

Keputusan Kremlin untuk meningkatkan perangnya melawan Ukraina, dengan mengumumkan mobilisasi parsial dan mencaplok wilayah pendudukan di selatan dan timur Ukraina, telah membuat Alexander Lukashenko, pemimpin Belarusia, masuk ke dalam pilihan yang sulit.

Apabila Lukashenko menerima eskalasi baru Rusia, itu hampir pasti akan membawa pertempuran langsung ke Belarus. Jika dia tiba-tiba menarik dukungannya untuk konflik, dia mungkin akan kehilangan dukungan dari Rusia yang dia butuhkan agar tetap berkuasa.

Hingga saat ini, militer Lukashenko belum memasuki perang secara langsung. Namun, Peristiwa baru-baru ini, mobilisasi, aneksasi, kemudian sekarang serangan di Jembatan Kerch yang menghubungkan Krimea-Rusia, telah secara serius mengguncang status quo ini. 

Hal ini kemudian dinilai bahwa Lukashenko telah memilih untuk mendukung eskalasi Kremlin. 

Ketika Rusia meluncurkan serangan roket besar-besaran ke Ukraina pada 10 Oktober 2022, Lukashenko menyatakan bahwa kelompok regional gabungan pasukan Belarusia dan Rusia telah dibentuk sebagai tanggapan atas eskalasi di perbatasan barat negara-negara tersebut. Dia mengklaim Ukraina merencanakan serangan di wilayah Belarusia.

Keputusan Kremlin untuk meningkatkan taruhannya dalam perangnya melawan Ukraina telah mengancam akan menempatkan Belarus di jalur langsung menuju perang.

Minsk Ibu Kota Belarusia belum menyuarakan posisinya tentang referendum palsu Rusia di Ukraina. 

Jika itu benar-benar mendukung, maka, seperti Rusia sendiri, ia akan menganggap setiap serangan balasan Ukraina ke daerah-daerah ini sebagai serangan terhadap wilayah Rusia.

Lukashenko sebelumnya mengatakan bahwa jika terjadi agresi eksternal terhadap Rusia, Belarus akan memasuki perang untuk membuat sekutunya. Menurut doktrin militer bersama Rusia dan Belarus, tindakan apa pun yang ditujukan terhadap kedua negara akan dianggap sebagai pelanggaran terhadap Negara Kesatuan, perjanjian diplomatik dan ekonomi yang mengikat kedua negara.

Pada 26 September 2022, Lukashenko dan Putin bertemu di Kota Sochi, Rusia. Pertemuan itu tampaknya sebagian besar didedikasikan untuk Ukraina.

Selama lebih dari dua hari, baik media pemerintah Belarus maupun kantor pers Lukashenko tidak mengatakan sepatah kata pun tentang jalannya negosiasi atau bahkan keberadaan pemimpin Belarusia.

Kemudian, tiba-tiba, Lukashenko muncul di Abkhazia yaitu wilayah memisahkan diri yang didukung  Rusia di Georgia yang tidak diakui secara internasional, sebuah tindakan yang terlihat seperti demonstrasi paksa kesetiaannya kepada "kakak laki-lakinya di Kremlin"

Demikian pula, selama pertemuan keamanan, Lukashenko mengakui untuk pertama kalinya bahwa Belarus berpartisipasi dalam apa yang disebut operasi militer khusus di Ukraina. Tetapi tanpa memberikan rincian apa pun, dia menekankan bahwa tidak membunuh siapa pun dan tidak mengirim militer Belarus kemana pun.

Dikatakan bahwa peran Belarus dalam perang, bermuara untuk memastikan bahwa tidak ada yang menembak Rusia "di belakang".

Lukashenko dan para jendralnya telah menekankan bahwa mobilisasi di Rusia tidak berarti bahwa mobilisasi juga akan diumumkan di Belarus.

Mobilisasi Putin dapat mempengaruhi Belarus dengan cara lain. Menurut wakil menteri pertahanan Ukraina Hanna Malyar, Kremlin diduga berencana menempatkan 20.000 personel militer Rusia yang baru dimobilisasi di Belarus.

Pada 29 September 2022, Pavel Latushka mengatakan bahwa Lukashenko diduga setuju untuk menerima 120.000 tentara Rusia antara November 2022 hingga Februari 2023, dan 100.000 orang Belarusia diduga akan dipanggil.

Pada 10 Oktober 2022, Lukashenko mengumumkan bahwa dia dan Putin telah menyetujui pengerahan dan pembentukan kelompok regional pasukan Rusia dan Belarusia.

Semua ini belum tentu berarti Lukashenko pasti akan bergabung dengan perang Rusia.

Studi sosiologis menunjukkan bahwa bahkan sebagian besar orang yang mendukung kediktatoran Lukashenko tidak akan mendukung militer Belarusia yang bergabung dalam perang melawan Ukraina.

Pasukan yang beroprasi dalam suasana domestik berpotensi tidak dapat diandalkan, dan Lukashenko sangat menyadari hal ini.

Bahkan, kembalinya situasi pada bulan Februari-Maret, ketika tentara Rusia menggunakan Belarusia sebagai daerah pementasan untuk operasi darat melawan Ukraina, kini penuh dengan konsekuensi serius. Pada awal perang, para pemimpin Ukraina tidak memiliki kekuatan maupun tekad untuk melancarkan serangan balik ke wilayah Belarusia. 

Sangat sulit bagi Lukashenko untuk mempertahankan status quo. Tidak diragukan lagi dia akan terus memberi tahu Putin bahwa bergabungnya Belarusia dalam perang tidak ada gunanya, dan tidak akan mengubah apa pun di garis depan. 

Itu bisa memprovokasi revolusi anti-pemerintah di Belarus dan kemudian, seperti apa yang ia katakan sendiri, angkatan bersenjata dari pemerintah yang kurang bersahabat dengan Rusia akan ditempatkan di dekat perbatasan barat Rusia.

Namun argumen ini tidak lagi meyakinkan, melihat dengan pencaplokan dan mobilisasi, Putin habis-habisan melawan Ukraina. Ancaman runtuhnya rezim Belarusia tidak lagi menjadi risiko terbesar bagi Kremlin.

Jika Putin telah memutuskan perang habis-habisan, dia tidak mungkin puas dengan dukungan pasif dari sekutu-sekutunya yang sepenuhnya bergantung pada dukungan Rusia.

Selain itu, penarikan penuh dari operasi khusus Putin dapat menurunkan moral aparat penegak hukum Lukashenko, satu-satunya konstituennya yang tersisa untuk mendapatkan dukungan di negara tersebut.

Lukashenko sangat menyadari bahwa kekalahan Rusia bukan untuk kepentingannya. Jika kekalahan militer menyebabkan melemahnya atau bahkan runtuhnya sistem Putin, maka rezimnya sendiri akan dibiarkan berhadapan dengan Barat dan rakyat Belarusia.

Saat ini, Lukashenko menemukan dirinya dalam situasi di mana langkah akan memperburuk posisinya. Bukti menunjukkan pemimpin Belarusia percaya bahwa mendukung eskalasi Kremlin melawan Ukraina adalah pilihan yang lebih baik daripada konflik terbuka dengan Putin.