Seperti kebanyakan orang di planet kita, saya peduli dengan hutan. Tapi sampai saat ini, saya benar-benar tahu sedikit tentang hutan selain betapa saya menikmati menghabiskan waktu di dalamnya. Itu semua berubah ketika saya memulai peran baru ini dalam keberlanjutan pada tahun 2012. Sejak saat itu, saya telah meneliti untuk membangun pengetahuan saya dan melibatkan puluhan orang dalam percakapan untuk mendapatkan banyak perspektif yang berbeda.

Hal terbesar yang telah saya pelajari? Kisah tentang kehutanan lestari belum pernah diceritakan, dan karena itu sangat disalahpahami. Saat kita menceritakan kisah ini, orang kaget atau bahkan kaget. Jadi saya juga ingin berbagi dengan Anda juga.

Mari saya mulai dengan beberapa fakta (dari United Nation's Food & Agriculture Organization atau UN-FAO):

Hutan mencakup sekitar 30 persen tanah bumi, atau sekitar 10 miliar hektar. Sekitar setengah dari semua hutan ini digunakan untuk membuat produk untuk orang-orang seperti bahan bakar, bahan bangunan atau kertas dan kemasan.

Berikut adalah dua hal yang sangat penting untuk diketahui:

Hanya sebagian kecil - 0,64 persen - kayu dari hutan tersebut dipanen setiap tahun. Dan jumlah kayu yang tumbuh di hektar hutan ini tetap stabil selama 20 tahun terakhir.

Bagaimana ini mungkin? Nah, itulah kisah kehutanan lestari.

"Hutan Kerja" yang produktif menciptakan nilai bagi manusia dan lingkungan. Tidak seperti tanaman pertanian, hutan dapat dipertahankan secara tak terbatas melalui siklus penanaman, pertumbuhan, pemanenan dan penanaman kembali hutan - sambil memperbaiki kualitas tanah dan air di sekitarnya.

PBB-FAO tahu bahwa hanya sedikit orang yang memahami hal ini:

Tantangan yang signifikan bagi profesi kehutanan adalah mengkomunikasikan dan menunjukkan gagasan sederhana bahwa salah satu cara terbaik untuk menyelamatkan hutan adalah dengan menggunakannya. "

Saya menyadari bahwa ini adalah cerita yang berlawanan: panen pohon untuk menyelamatkan hutan. Jadi, saya mencoba untuk menempatkan cerita itu dalam konteks yang lebih baik melalui beberapa contoh industri.

Selama enam tahun terakhir, kapasitas produksi lembaran bebas yang tidak dilapisi - itulah cetakan dan kertas fotokopi sehari-hari - telah mengalami penurunan lebih dari 4 juta ton di Amerika Utara. Itu adalah penurunan 30 persen dalam kapasitas produksi Amerika Utara hanya dalam enam tahun. Karena semakin banyak orang beralih ke bentuk komunikasi elektronik, hampir setiap perusahaan di industri telah membuat keputusan sulit untuk mengubah atau mematikan mesin kertas atau keseluruhan pabrik kertas.

Sekarang, sementara penelitian menunjukkan bahwa orang menyimpan lebih banyak informasi saat membaca dari selembar kertas, tidak ada yang berpendapat bahwa komunikasi elektronik seringkali lebih cepat, lebih mudah dan lebih murah daripada komunikasi berbasis kertas. Tapi pesan seperti "go paperless, save a tree" atau "pikirkan sebelum Anda mencetak," jelas menambahkan bahan bakar ke api. Dan hampir di setiap contoh, motivasi sebenarnya tidak menyelamatkan pohon, tapi menghemat uang, biaya beberapa rim kertas atau ongkos kirim untuk mengirimkannya.

Jadi bagaimana dampaknya terhadap lingkungan?

4 juta ton kertas yang dipotong dari industri membutuhkan sekitar 14 juta ton kayu untuk ditanam dan dipanen setiap tahunnya. Sekarang, kayu itu, dan 14 juta hektarnya tumbuh, tidak lagi memiliki alasan ekonomi untuk tumbuh.

Kembali ke International Paper, banyak pemasok kayu  adalah keluarga yang telah menjual ke International Paper selama beberapa dekade. Mereka bangga mengelola tanah mereka dengan bijak, dengan keuntungan ekonomi saat ini dan cicit mereka. Jika Anda bisa mengobrol dengan mereka, pemilik tanah ini akan mengatakan kepada Anda bahwa jika mereka tidak dapat menghasilkan uang dengan menjual kayu, mereka hanya akan mencari keuntungan lain untuk tanah mereka. Dan siapa yang bisa menyalahkan mereka? Memiliki lahan dan reinvesting dalam penanaman dan pemeliharaan hutan membutuhkan waktu dan uang; itu pasti tidak gratis.

Oleh karena itu kita membutuhkan usaha para petani pohon dan "hutan kerja" yang mereka kelola. Di Amerika Serikat 70 persen lahan hutan (500 juta dari 750 juta hektar hutan) adalah "hutan kerja" yang mengandalkan penggerak ekonomi untuk keberadaan mereka. Menempatkan bahwa dalam perspektif, 500 juta hektar kira-kira seukuran kombinasi Alaska dan California - dan IP memainkan peran penting dalam mendorong permintaan untuk areal tersebut.
Sekarang, Anda mungkin membaca semua ini dan berpikir, tentu saja, dia akan mengatakan ini. Bagaimanapun, dia bekerja untuk sebuah perusahaan kertas. Negara-negara dengan jumlah penggunaan kayu industri yang besar dan mantap cenderung mempertahankan basis hutan mereka.

Para ahli sekarang sepakat bahwa apa yang mendorong hutan off the land bukan hasil hutan namun hasil hutan justru membantu menjaga hutan di seluruh dunia. Penyebab sebenarnya penggundulan hutan adalah pertanian, pertambangan dan pembangunan perkotaan. Saya tidak mengklaim bahwa setiap produsen hasil hutan menghasilkan kayu dari hutan yang dikelola dengan baik dan lestari. Tapi hampir semuanya.

Contohnya , di Brasil, di mana penggundulan hutan adalah isu umum, semua kayu berasal dari perkebunan kayu keras milik perusahaan yang terbarukan. Pembibitan ini mengambil tekanan dari hutan tropis asli Brasil. Di India, kami menyediakan petani lokal bibit pohon; Sejauh ini lebih dari satu miliar bibit telah didistribusikan, mendukung 40.000 keluarga petani pohon - dan mengenalkan pohon ke daerah yang membutuhkan serat kayu secara serius. Dan di Rusia, kita sumber dari hutan milik pemerintah dan dikelola. Ketika kita membeli kayu, kita juga memaksimalkan penggunaannya. Kertas Internasional mendaur ulang ulang dan mengumpulkan lebih dari 6 juta ton kertas per tahun di A.S.

Itu membuat IP menjadi salah satu pendaur ulang terbesar di negara ini, dan industri secara keseluruhan mengikuti tren tersebut. Lebih dari 90 persen kotak kardus didaur ulang setiap tahun, menurut data industri. Itu berarti kertas adalah produk yang paling banyak didaur ulang yang kita gunakan . Tidak peduli lokasi Anda di dunia ini, kita masing-masing dapat berperan dalam siklus kehutanan yang berkelanjutan. Dengan menggunakan kertas, mendaur ulang kertas itu, dan memilih kertas sekali lagi, Anda dapat berperan dalam melestarikan hutan planet kita. Jadi, lain kali seseorang berkata, pikirkan sebelum Anda mencetak, katakan saja kepada mereka, Anda benar-benar telah mempertimbangkannya.

Hal ini sangat mencengangkan bagi kita, berapa juta eksemplar kertas yang di produksi setiap harinya untuk memenuhi kebutuhan masyarakat di Indonesia ini. Tentulah ini menjadi pemikiran kita, apakah hutan pinus yang ada di Indonesia bisa mencukupi akan kebutuhan kertas tersebut?

Diakhir tulisan ini,  saya mengajak semua kalangan baik para pelajar, seluruh masyarakat, instansi serta seluruh Warga Negara Indonesia untuk selalu menjaga dan melestarikan hutan agar menghasilkan pohon-pohon yang berkualitas sehingga bisa mendukung para industri kertas, demi mendukungnya gerakan Literasi di Indonesia untuk menghasilkan Generasi Emas.